Perry Vermeulen fietst 1000 kilometer door het Brabant van de Tweede Wereldoorlog

Gepubliceerd op: 10 september 2020 14:35
Gewijzigd op: 10 september 2020 14:45

Nieuwsbericht door: Mandy Meeuwsen

Door: Wendy Lodewijk

Perry Vermeulen maakte afgelopen zomer 18 fietsritten door Brabant, bij elkaar opgeteld meer dan 1000 kilometer. Dit deed hij niet zomaar. Hij ging op zoek naar sporen uit de Tweede Wereldoorlog. En die zijn er volop in Brabant, veel meer dan je op het eerste gezicht zou denken. Hij kwam langs bekende monumenten en musea, maar ook langs bunkers, struikelstenen en zelfs panden waar verzetshelden gewoond hebben. Er bestaan veel plaatsen met onbekendere, lokale verhalen en juist die trokken zijn aandacht. Zijn ontdekkingen zette hij uiteen in blogs, vergezeld van mooie foto’s.

Ontdekken

De oorlog heeft altijd Perry’s interesse gehad. Door corona zat op vakantie gaan er niet in dit jaar en daarom besloot Perry fietsroutes voor zichzelf uit te gaan zetten. Eerst in de Peel, later door heel Brabant. ‘Het vergt veel voorbereiding. Ik heb uren achter de computer doorgebracht en veel boeken gelezen om te ontdekken waar de verhalen te vinden waren.’ Een museum is vaak makkelijk te vinden, maar een simpele woning, waar je normaal gesproken zo voorbij rijdt, kan veel oorlogsverhalen herbergen. Bijvoorbeeld omdat er Joodse mensen ondergedoken hebben gezeten, omdat er nog kogelgaten in de gevel zitten of omdat er mensen zijn omgekomen door een bombardement.

‘Bij Gilze-Rijen ontdekte ik een nep-vliegveld. Door de Duitsers aangelegd om de geallieerden daar hun bommen te laten vallen in plaats van op het echte vliegveld. Puur afleiding en camouflage.’ Tijdens zijn routes raakte Perry met toevallige voorbijgangers in gesprek. Ze vormden met hun eigen verhalen een mooie aanvulling. Perry merkte dat 75 jaar na dato de oorlog nog steeds enorm leeft. Hij kreeg veel leuke reacties op zijn blogs. Mensen hebben tips of stellen vragen. Ze willen meer weten en de herinneringen levend houden. ‘Ik zie dit als iets positiefs. We mogen niet vergeten wat er is gebeurd, maar daarnaast is het goed het in het hier en nu te plaatsen. In het onderwijs is de oorlog goed lesmateriaal voor onderwerpen als racisme, polarisatie en tolerantie. Nieuwe generaties kunnen hier nog steeds ontzettend veel van leren.’

Mooie provincie

Buiten alle ontdekkingen op het gebied van de Tweede Wereldoorlog, zag Perry hoe mooi onze provincie wel niet is. ‘Je komt op plekken waar je nooit eerder geweest bent. Waar sowieso weinig mensen komen. Waar je de prachtigste foto’s kunt maken en waar je kunt genieten van de natuur. Naast de oorlog heb ik echt de schoonheid van de provincie ontdekt.’

Routes

Perry stippelde zijn routes zelf uit. Soms bestond een route al deels en vulde hij hem aan met zijn eigen bepaalde locaties. Op andere plekken was er juist gebrek aan een goede fietsroute en heeft Perry alles zelf uitgedacht. ‘Neem bijvoorbeeld Eindhoven-Nuenen. Er is daar zoveel gebeurd, maar een fietsroute langs die plekken is nooit uitgezet. Dat is zonde, het zou leuk zijn als men dat nu alsnog zou doen. Wellicht dat mijn ontdekkingen daarbij kunnen helpen.’

Perry fietste in totaal 1037 kilometer. Bij het bereiken van de 1000 kilometer kwam hij uit bij het Vrijheidspark in Tilburg. ‘Dat vond ik erg mooi. Ik had verwacht op dat moment in het bos te fietsen ofzo, maar dat ik daar uitkwam, vond ik wel speciaal.’

Foto’s

Tijdens zijn zoektocht op internet en in boeken, vond Perry veel oude foto’s. ‘Als er iets typerends op zo’n foto stond, bijvoorbeeld een woning of ander gebouw, was dat reden voor een bezoek. Ik wilde die verhalen horen.’ Soms was het zelfs mogelijk om op exact dezelfde plek een foto te maken. De twee foto’s samengevoegd geeft een prachtig beeld van het toen en nu.

Boek

Na 18 ritten heeft Perry genoeg materiaal verzameld om een boek te schrijven. ‘De blogs vormden een soort samenvatting van die bepaalde rit, maar ik heb lang niet alles kunnen vertellen wat ik te weten ben gekomen. Er is nog veel meer wat ik zou willen delen.’ Dat boek komt er wel, maar niet voordat Perry de rest van Brabant uitgekamd heeft. ‘Je kunt in 18 ritten niet heel Brabant gezien hebben, ik wil bijvoorbeeld nog naar de Biesbosch en naar Cranendonck. Ik wil dat het een zo’n compleet mogelijk geheel wordt. Daar ga ik de komende maanden mee aan de slag.’ Juist de lokale verhalen maken het een onderscheidend project. Perry schreef eerder twee boeken over de moord op Kennedy.

Meer informatie over Perry Vermeulen, inclusief zijn blogs, is te vinden op zijn website: www.perryvermeulen.nl

Perry fietst tussen de velden in Brouwhuis, waar vroeger de soldaten gevochten hebben. F Veronique Vermeulen – van Hooijdonk


Dit nieuwsbericht is 115 keer bekeken

X
X